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Camp de concentration / Camp d'extermination / Camp de Gurs

On nomme camp de concentration un lieu fermé de grande taille, créé pour regrouper et détenir une population considérée comme ennemie, généralement dans de très mauvaises conditions. Le régime nazi a créé une relative confusion en utilisant le terme de camp de concentration pour désigner certains de ses camps d’extermination, il convient de les distinguer, même si les conditions de détention dans les camps de concentration peuvent mener à des niveaux de morbidité et de mortalité extrêmement élevés.

Le camp établi à Gurs, dans les Pyrénées-Atlantiques, est d’abord un centre d’hébergement pour les réfugiés espagnols. Construit en 42 jours, de mars à avril 1939, et d’une capacité de 18 500 personnes, il est aussi utilisé pour interner les combattants de l'armée républicaine espagnole vaincue par le général Franco, puis comme centre d'internement pour les « indésirables » et notamment les Juifs étrangers, allemands pour la plupart. Les très mauvaises conditions de vie, la misère des internés et le sort qui est réservé à 3 907 prisonniers Juifs qui seront déportés en font un véritable camp de concentration au service de la politique collaborationniste de Vichy.


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