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STO / Relève

Pour répondre aux besoins de main-d'œuvre du IIIe Reich, alors que les soldats se trouvent au front ou dans les territoires occupés, le régime de Vichy doit fournir à l'occupant 150 000 ouvriers qualifiés nécessaires au bon fonctionnement de l'industrie de guerre allemande, contre la libération de 50 000 prisonniers de guerre français, retenus en Allemagne. La propagande incitant les candidats à partir travailler volontairement Outre-Rhin est donc instaurée, glorifiant le « sacrifice » du soldat allemand devenu l’ultime rempart contre le bolchévisme (« Ils donnent leur sang - Donnez votre travail pour sauver l'Europe du Bolchévisme » selon une célèbre affiche de l’époque). Cette campagne de relève volontaire étant un échec, le régime de Vichy institue le Service de Travail Obligatoire à la place du service militaire, conduisant de nombreux jeunes réfractaires à rejoindre la Résistance. Certains réfugiés espagnols ayant franchi clandestinement la frontière se voient également sanctionnés, en intégrant de force les compagnies de travailleurs étrangers.


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