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Philippe Pétain

Né le 24 avril 1856 à Cauchy-à-la-Tour (Pas-de-Calais) – mort le 23 juillet 1951 à Port-Joinville sur l’Île-D’Yeu (Vendée). Maréchal de France, diplomate, homme politique et homme d’État français.

Issu d’une famille de cultivateurs du Pas-de-Calais, Philippe Pétain décide d’être soldat à l’âge de 14 ans, fasciné par les récits de guerre de son grand-oncle qui a servi dans la Grande Armée de Napoléon. Il intègre donc la prestigieuse école militaire de Saint-Cyr. Tout jeune général au début de la Première Guerre mondiale, il organise la défense de Verdun ce qui lui vaut le surnom de « Vainqueur de Verdun ». Commandant en chef des armées françaises en 1917, il est élevé à la dignité de Maréchal de France en 1918. Il participe à la Guerre du Rif au Maroc en 1925, est nommé ministre de la guerre en 1934 puis ambassadeur de France à Madrid en 1939. Il fait preuve d’une grande influence au sein de l’état major français et défend la guerre de position défensive (stratégie de la France lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate). Après la débâcle française, le Maréchal Pétain préside le Conseil dès le 16 juin 1940. Il demande l'Armistice et obtient du Parlement de Vichy les pleins pouvoirs le 10 juillet 1940. Il fonde alors l’État français qui exerce une politique de collaboration avec l’Allemagne. À la Libération, il est jugé et condamné à mort, puis sa peine est commutée en détention à perpétuité par le Général de Gaulle.


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